Ondergronds casino komt in Knokke-Heist

Over de toekomst van het casino in Knokke-Heist is nu eindelijk duidelijkheid. In Knokke-Heist komt er namelijk een nieuwe ondergrondse speelzaal. Deze speelzaal komt onder de Canada Square. Het huidige gebouw zal vervangen worden door een ‘event hall’. De concessie van Napoleon Games zal worden verlengt.

Ondergronds casino komt in Knokke-Heist

Wat er zal gebeuren met het huidige casino in Knokke-Heist? Dit wordt een evenementenhal. In de plaats van het huidige casino zal dus een ondergrondse speelzaal komen.

Door de gemeente en de huidige concessiehouder Napoleon Games is er een akkoord bereikt over de uitbating en de invulling in de toekomst van het casino in Knokke-Heist. En dit zal zijn voor de komende dertig jaar.

Er gaat onder andere 50 miljoen euro gemoeid met deze deal. Over de plannen is iedereen het eens, deze ogen ambitieus en spectaculair. Onder de Canada Square zal tegen 2021 worden gebouwd voor het nieuwe speelgedeelte van het casino. Ook komen er een nieuwe parking en een nieuwe nachtclub. Vanaf 2021 zal het huidige casinogebouw alleen nog maar gebruikt worden als evenementenhal. Het huidige gebouw zal een grondige renovatie krijgen of er zal een volledige nieuwbouw plaatsvinden.

Verhuizing speelgedeelte 2021 naar nieuwbouw onder Canada Square

Raadslid Cathy Coudyser (N-VA) zegt dat de nieuwe deal met Napoleon Games en het huidige voorstel volgende week op de gemeenteraad bekrachtigd moet worden, maar dit zal formaliteit zijn.

Tot juli zal de huidige concessie eenmalig verlengd worden en dan zal EKC nv, het bedrijf wat achter Napoleon Games zit, een concessie krijgen van 15 jaar, plus nog een optie op 15 jaar vanaf 3 juli 2018 welke gelijk zal lopen aan de nieuwe vergunning van de Kansspelcommissie. Er wordt eenmalig 6,6 miljoen euro betaald door Napoleon Games voor de nieuwe overeenkomst. Ook wordt er nog eens 1,5 miljoen betaald per concessiejaar.

Aan dit project hangt voor Knokke-Heist ook nog een stevig prijskaartje. Coudyser zegt dat er voor de aankoop van de Canada Square, het te bouwen ondergrondse casino en de aankoop van de hoekgebouwen van het huidige casino ongeveer 13,8 miljoen euro betaald moet worden door de gemeente.

Na deze betaling staat er nog geen nieuwe evenementenhal, maar dit is dan ook nog maar een eerste stap in het hele casinoverhaal.

Er waren nog twee andere spelers in de running voor de nieuwe concessie, maar het beste voorstel werd dus neergelegd door Napoleon Games. De selectieprocedure is dan ook zeer transparant en correct verlopen.

2021 komt steeds dichterbij en er zal dan ook snel een definitieve visie uitgetekend moeten worden voor het huidige gebouw. Tegen 2021 moet er dan ook een plan op tafel liggen.