Mogelijk geldproblemen bij de Kansspelcommissie

Mogelijk geldproblemen bij de KansspelcommissieDe besparingen van de Belgische overheid hebben allerlei organisaties hard getroffen, maar nergens zijn de gevolgen zo catastrofaal als bij de Kansspelcommissie. De toezichthouder, die zich door een eerdere wetswijziging toch al in een moeilijke positie geplaatst zag, kampt nu met grote financiële problemen. Het gevolg is dat er niet meer voldoende toezicht gehouden kan worden op de Belgische kansspelensector. Het benodigde personeel voor dagelijkse scanning kan simpelweg niet meer in dienst genomen worden, en ook ontbreken de middelen voor gedegen wetenschappelijk onderzoek. Hoe heeft het zo ver kunnen komen met de problemen bij de Commissie?

Wetswijziging

De huidige escalatie heeft eigenlijk zijn wortels al in 2010, het jaar waarin een wetswijziging werd doorgevoerd die de taken van de Kansspelcommissie meer dan verdubbelde. De organisatie werd vanaf dat moment ook geacht toezicht te houden op de enorme sector van de weddenschappen en de immer groeiende groep van online casino’s. Het addertje onder het gras? Er kwamen niet direct extra middelen bij om de uitvoer van die taken mogelijk te maken. Of, zoals voorzitter Peter Naessens het verwoordt: “De Kansspelcommissie is zo naïef geweest om niet met de vuist op tafel te slaan bij die wetsuitbreiding en is met een kluitje in het riet gestuurd over de middelen die zouden vrijkomen.”

Besparingsbeleid

Die verdubbeling van het takenpakket was al genoeg om de organisatie aan het wankelen te krijgen, maar de doorslag werd gegeven door het besparingsbeleid dat van overheidswege werd opgelegd. Dit beleid had tot gevolg dat de Kansspelcommissie slechts iets meer dan de helft van haar inkomsten mocht gebruiken bij het uitvoeren van haar taken. Van de 9 miljoen die de afgelopen jaar binnenkwam aan bijdragen van casino’s, kon slechts 5 miljoen ook werkelijk benut worden. De rest kwam terecht in een fonds dat inmiddels zo’n 25 miljoen euro bevat – geld dat eveneens niet kan worden gebruikt. Het is voor iedereen in de organisatie onduidelijk waarom de politiek in deze omstandigheden aan het beleid vasthoudt.

Maatregelen

De moedeloosheid neemt dan ook toe onder de werknemers van de Commissie. “Wij draaien nog op goodwill, maar zonder perspectief”, zegt Naessens. “We hebben dit al aangekaart bij het kabinet van minister Koen Geens, maar krijgen als antwoord dat de besparingen voor iedereen gelden.” Wel probeert de minister bij zijn collega van Begroting een extra 3,3 miljoen los te krijgen voor de commissie, maar het is onduidelijk of dat verzoek zal worden ingewilligd. Een eerdere aanvraag in april werd in ieder geval nog niet gevolgd. De toekomst van de Kansspelcommissie komt daarmee met iedere maand verder op losse schroeven te staan.

Overzicht