Casino en weddenschapen mogen niet meer op één website

Gisteren kregen diverse Belgische casino-bookmaker-combinaties een gevoelige tik te verwerken. Het Grondwettelijk Hof gaf Rocoluc N.V. namelijk gelijk in een discussie over het uitbaten van online casinospellen en online weddenschappen op één website. Dit mag niet en dus is de kansspelwet op dit punt in strijd met de Grondwet. Dit meldt CasinosBelgië.be.
Dit is een fikse tegenvaller voor casino-bookmaker combinaties als Golden Palace, Unibet, Circus, Golden Vegas, Ladbrokes en StarCasino. Ook voor Betway zijn de druiven zuur.

Casino en weddenschapen mogen niet meer op één website

Grondwettelijk Hof: één vergunning per website

Diverse legale kansspelbedrijven beschikken over meerdere vergunningen. Unibet bijvoorbeeld, beschikt over een A+-vergunning voor het uitbaten van een online casino, een B+-vergunning voor het uitbaten van een online speelhal en een FA+-vergunning voor het aanbieden van online weddenschappen. Deze vergunningen zijn uitgereikt aan verschillende vennootschappen van Unibet, maar op de website Unibet.be wordt alles gecombineerd.
Dat mag dus niet. In de reële wereld mogen casino’s, speelhallen en wedkantoren niet in hetzelfde gebouw gevestigd zijn. Deze regel is ooit bedacht om kansspelverslaving tegen te gaan. Online werden er desondanks vergunningen gecumuleerd op één en dezelfde website.
Rocoluc trok hiertegen ten strijde. Rocoluc is de operator achter Casino Belgium en Bet 333. Men claimt schade te ondervinden van concurrenten die op één website zowel casinospelen als weddenschappen aanbieden.
Het Grondwettelijk Hof geeft Rocoluc hierin gelijk. Het argument van o.a. Ladbrokes, Betway en Unibet dat je via je internetbrowser eenvoudig op meerdere sites tegelijk kunt spelen en het dus niet uit zou maken, vond geen gehoor bij de rechter. Het Hof stelt dat doordat spelers zich opnieuw moeten registreren en aanmelden, als ze vanuit het casino online naar het online wedkantoor gaan, er een voldoende hoge drempel is.

Wat zijn de gevolgen?

Het oordeel van het Grondwettelijk Hof wordt meegenomen in de slepende discussie die loopt bij de Raad van State. De Raad van State zal Rocoluc N.V. dus in het gelijk stellen. Het is vervolgens aan de Kansspelcommissie om de kansspelwet te handhaven.
Dat betekent dat er per website slechts één vergunning geldt. Unibet zal dus op haar website moeten kiezen voor of casinospelen of weddenschappen. Indien Unibet hierbij kiest voor casinospelen, zal voor de weddenschappen een andere website ingericht moeten worden. Alle spelers die bij Unibet willen wedden zullen zich dus weer opnieuw aan moeten melden.
De grote vraag is hoe pragmatisch dit wordt ingestoken. Door bijvoorbeeld een gedoogtermijn in te stellen of de licentie per een datum in de toekomst in te trekken, hebben de diverse operatoren de kans om ondertussen een nieuwe licentie aan te vragen en nieuwe website in te richten. Zo ondervinden spelers alvast weinig hinder.
Spelers ondervinden wel hinder indien er een bepaalde tijd zit tussen het intrekken van de vergunning en het inrichten van een nieuwe vergunde weddenschappensite.

Operatoren niet blij

Vanzelfsprekend zitten operatoren als Unibet, Betway en Ladbrokes hier niet op te wachten. Ze vrezen sowieso dat illegale goksites profiteren van deze uitspraak. Op illegale goksites worden doorgaans weddenschappen en casino games op één website aangeboden. In België mag dat straks niet meer.
Daar komt nog bij dat casino’s straks ook geen online reclame meer mogen maken en minder reclame mogen maken op televisie.
Eerder al werd de BTW-vrijstelling opgeheven, waardoor er 21 procent btw afgedragen moet worden.
Uit een rondgang langs diverse operatoren blijkt dat een aantal van hen er al aardig de pee in hebben.